What's the Difference

Im Laufe der Jahre wurden wir immer mal wieder nach dem von What's the Difference gefragt. Scott war so nett, eine kleine Geschichte und den Text zu diesem großartigen Song aufzuschreiben.

Ich war 24, als ich anfing, „What's the Difference“ zu schreiben. Ich hatte schon ein paar Bier intus und saß allein auf dem Boden eines Flurs in New York. Ich wollte vor irgendwas davonlaufen, wusste aber nicht, wovor eigentlich und wo ich hin sollte, um vor was auch immer zu fliehen. Ich wusste nur, dass ich weg musste, oder ich wäre für immer gefangen in dieser riesigen Stadt, die einen Landjungen aus den Bergen von North Carolina verschlingen wollte. 

Ich landete ausgerechnet in einer anderen riesigen Stadt, wo ich „San Francisco“ aufnahm und wo ich beinahe zu Grunde ging. Nein, das war nicht San Francisco; San Francisco ist keine große Stadt. Es war Los Angeles.

Die erste Version von „What's the Difference“ befand sich auf der B-Seite der „San Francisco“-Single. Für die jüngeren Leser unter euch: Das war die Zeit, als Musik tatsächlich auf Vinylplatten mit 45 Umdrehungen pro Minute gepresst wurde, ein Song auf jeder Seite.

In den darauffolgenden Jahrzehnten habe ich mich immer wieder dabei ertappt, dass ich weitere Verse zu „What's the Difference“ hinzu gedichtet habe. Vor ein paar Jahren wurde mir klar, dass es mein eigener, ganz persönlicher Folksong geworden war.

The lyrics here are my favorite, especially the last verse, which I did not write.  John Phillips wrote it in 1984, when the two of us had finally reunited after 16 years of not speaking.  I was visiting him in his studio apartment in an area of Manhattan called Soho.  When I started playing the song, he listened for a few moments and said "Try this," which I did.  We both loved it, and it seemed to sum up the song quite nicely.

Sometimes now, over twenty years later, I pick up my guitar and sing "What's the Difference," just so I can sing this verse, because I know that when I do I will be able to see John Phillips clearly again, still standing in the doorway of his Soho kitchenette in a bedraggled bathrobe, holding a colander full of freshly drained pasta, looking at me and saying, "Try this."

At some point, when I find the courage, I will add a verse about how John was so much better a friend to me than I was to him. I owe him that much, and more.

Much, much more.



Lyrics

Hey friend, wake up
I'm throwin ' rocks at your windowpane
Get out of bed,  I got somethin' to say
Pack up a toothbrush, sneak down your stairway,
You got no reason you should stay
(CHORUS)

Hey what's the difference if we don't come back?
Who's gonna miss us in a year or so?
Nobody knows us for the dreams we've been dreamin'
So what's the difference if we go?

But don't tell your friends
They ain't quite through sleepin yet
They'll wake soon enough and prob'ly start to cry
Cause you left behind all the dreams they had for you
But don't worry, someday they'll know why
(CHORUS)

I have followed your journey
From the beauty of childhood
To uniforms of flowers that you wear like some disguise
Until you can't hear them when soft songs are sung to you
You're sleepin on a featherbed of lies
(CHORUS)

Can't you see the two of us on the horizon
Our silhouettes so black against the sun
Hand in hand, no more compromisin'
Doin' things that no one's ever done
(CHORUS)